litbook

Проза


Деловые люди. Предисловие И. Калус0

При чтении рассказа создаётся непреодолимое ощущение, что, слегка приоткрыв театральную кулису, из таинственной темноты нам улыбается автор:

— Ну конечно, — говорит он. — Героиня рассказа всё просчитала — да и вообще всё можно решить «по-деловому», главное, быть «деловым человеком».

И читатель почти начинает в это верить, но улыбка автора так ошеломляюще искренна, так необъяснима, что возникает ещё более стойкое ощущение: что-то здесь не так… Ведь и дела, как мы понимаем, бывают разными. Особенно щекотливы дела амурные…

Что роднит «Деловых людей» Алексея Котова с одноимённым рассказом О. Генри? Абсолютно иррациональная основа «деловитости» деловых людей, нерасчётливые расчёты и ожидаемый, но рационально не просчитываемый результат, лишённый всякой прагматичной основы. Пусть не смущают читателя «холодный деловой огонёк» в глазах героини и бизнес-потуги героя. За этими декорациями происходит совершенно другое таинство — можно сказать, творится чудо, чудо преображения. Именно оно меняет реальность вопреки всем физическим законам, и тогда матушка-земля и «бабушкин кабинет» оказываются мощнее организованной по всем правилам «акульего» бизнеса успешной фирмы, эффективнее индустрии фитнеса и «скальпельной» красоты. Именно оно побеждает время и подталкивает человека к совершению практически невозможного, приближая к той грани, за которой начинается святость.

Далеко не случайна улыбка Алексея Котова. Его герои решают самую насущную проблему, делают самое важное в жизни каждого человека дело. Должным образом выполненное, дело это привносит в жизнь красоту, порядок, прибыль и счастье.

Имя этому делу — любовь.

 

Ирина КАЛУС

 

1

— К сожалению, это все, что я могу сделать, — врач-косметолог Николай Иванович старался не смотреть на Леночку. — На сегодня, пожалуй, хватит.

Молодая женщина разглядывала в зеркале свое полное и некрасивое от этой полноты лицо. Она была готова заплакать от обиды.

— Доктор, я выгляжу на десять лет старше своего возраста.

— Послушайте... — Николай Иванович задумчиво почесал кончик носа. — А вы не пробовали влюбиться?

— В кого?! — возмутилась Лена.

— В кого-нибудь, — врач улыбнулся. — И хотя бы ради себя самой.

Глаза Леночки стали похожи на два огромных блюдца.

— Поймите, любовь это прежде всего труд, Лена. Именно труд, черт бы вас побрал, — Николай Иванович ударил кулаком по ладони. — Работайте!.. Станьте роковой и неотразимой женщиной, заставьте мужчину влюбиться в вас.

— А если он не влюбится, доктор?

— Тогда заставьте трудиться и его.

— Трудиться?.. Как?

— Откуда я знаю как? — Николай Иванович развел руки. — В конце концов, почему я должен думать за вас? Но я точно знаю, что только любовь сделает вас по-настоящему красивой.

 

2

С высоты восьмого этажа соседний двор автосалона был виден как на ладони. Длинный худощавый парень о чем-то весело болтал с владелицей голубого «Пежо». Девушка охотно улыбалась ему в ответ.

Леночка нахмурилась и раздавила сигарету в пепельнице.

«Пусть будет он, — решила молодая женщина. — Если нужно стать роковой красавицей, то лучшей жертвы, чем этот веселый и глупый донжуан, мне не найти».

Полгода назад автомеханик Мишка ремонтировал «Мерседес» полной и серьезной бизнес-леди. Он совсем не запомнил Лену. А сама Леночка иногда стояла у окна и смотрела на Мишку. Смотрела просто так, пока не кончалась сигарета...

 

3

У незнакомки было полное волевое лицо и твердый взгляд.

— Может быть, вы все-таки пустите меня в квартиру? — на секунду женщина смутилась, но тут же в ее глазах загорелся холодный деловой огонек.

Мишка закрыл рот и посторонился. Незнакомка прошла на кухню.

— Если можно чай, пожалуйста, — сказала она.

Мишка взял чашку и тотчас уронил ее. К чаепитию готовились молча. Наконец Мишка сел напротив гостьи. Едва взглянув на ее лицо, перед которым была бессильна даже профессионально наложенная косметика, он уставился на свои руки.

Лена понимающе усмехнулась.

— Меня зовут Лена, — начала она. — Ваша автомастерская находится рядом со зданием моего офиса. Иногда вы работаете на улице. С недавних пор я часто наблюдаю за вами.

Мишка поперхнулся чаем.

— Зачем?

— Полгода назад вы ремонтировали мою машину. Не удивляйтесь, но, наверное, я влюбилась в вас.

«Сумасшедшая», — решил Мишка.

— Вы интеллигентный человек, — сказала Лена. — И вы не назвали меня сумасшедшей вслух. Поэтом я могу заключить с вами интересный контракт.

Мишка не без любопытства взглянул на гостью.

— Я отлично понимаю, что не могу рассчитывать на взаимные чувства, — сухо продолжила Лена. — Но чтобы стать красавицей, нужно время. Теперь о сущности контракта. Я оставлю вам по доверенности свой бизнес. Вы должны сохранить мою фирму. Это обязательное условие контракта. Все, что вам удастся заработать сверх обычной прибыли, достанется вам. Завтра я уезжаю. Главный бухгалтер фирмы — мой дядя, он вам поможет. Кроме того, я оставлю вам свой сотовый телефон. Вы согласны?

Целую минуту Мишка смотрел в окно.

«А может быть, она совсем и не сумасшедшая? — он осторожно покосился на гостью. — Денег почти нет, и скоро моя, пока еще личная, “фирма” вылетит в трубу. Кстати, а какой дурак влюбится в эту толстую “железную леди”?»

— Я согласен, — сказал Мишка вслух. — Простите, а куда вы уезжаете? Куда-нибудь в Париж или в Америку?

В глазах Лены блеснул лукавый огонек.

— Я расскажу вам потом.

— А надолго?

— Месяца на три или чуть больше. Я вернусь в начале сентября.

«Вот и ладненько!.. — с удовольствием подумал Мишка, рассматривая дорогой сотовый телефон, который выложила на стол гостья. — Забавная дамочка. Страшная, конечно, но когда она улыбается, у нее удивительно добреют глаза».

Дальнейший разговор о контракте занял не больше пятнадцати минут.

«Балбес какой-то, — решила Лена, покинув Мишкину квартиру. — Любому вранью верит. Хорошо еще, что приставать не стал, донжуан несчастный».

 

4

— Поймите, нужно дать чиновникам взятку, иначе дело не выйдет. Это называется откат. Вы меня понимаете?

Главбух Виктор Семеныч был похож на доброго учителя ботаники. Правда, у него был резкий, не терпящий возражения голос.

— Я подумаю, — весело пообещал Мишка.

— Вы работаете уже два дня, но сделали массу ошибок. У нас не так много времени для заключения очередного контракта.

— Хорошо. Я подумаю быстро.

Виктор Семеныч нехотя встал из кресла.

Оставшись в кабинете один, Мишка долго рассматривал богатую обстановку своего нового рабочего кабинета. Больше всего ему нравился стенной сейф серебристого цвета.

«Живут же люди! — с завистью подумал Мишка. — А сейф я себе такой же куплю. Как только разбогатею, сразу и куплю…»

Мишка вспомнил о том, что он не умеет давать взятки.

«Срочно нужна консультация», — решил он.

Мишка вынул телефон и набрал номер. В трубке раздались длинные гудки...

 

5

Леночка лежала на земле, уткнувшись носом в пахучую траву. Солнце немилосердно жгло голую спину.

— Ленка, вставай.

«Я сейчас умру», — подумала Лена.

Бабушка нагнулась и потрепала ее по плечу.

— Ленка, ну же!..

— Не могу, — простонала Леночка.

— Что не могу? — явно улыбаясь, спросила бабушка.

— Все не могу и даже чуть больше.

В кармане зазвонил сотовый телефон. Лена с трудом подняла голову... Потом она вытащила из кармана дребезжащую пластмассовую штуку. Звонил Мишка. Леночка усмехнулась и сунула телефон в карман.

Она осмотрелась вокруг. Грядки свеклы убегали к горизонту и там, в солнечном мареве, были похожи на мираж.

— Улю-улю! — снова выдал телефон.

Опираясь на плечо бабушки и тяпку, Лена встала.

— Опять, поди, звонит кто-то? — спросила бабушка.

— Пусть звонит, — буркнула Лена.

Она сжала зубы и ударила лезвием тяпки по сорняку — вшик!

— Улю-улю! — напомнил о себе телефон.

«Вшик», — тут же ответила тяпка.

Стало немного легче.

— Смотрю я на тебя и понять не могу, — улыбнулась бабушка. — Эта пищалка у тебя вместо кнута, что ли?

Лена сжала зубы. Телефон наконец замолчал. Лена пошатнулась и чуть не осела на горячую землю...

 

6

Мишку тащили в тюремную камеру два рослых прапорщика.

— Я не хотел, — изо всех сил отбивался Мишка. — Я не виноват!.. Телефон хоть отдайте, гады.

Его втолкнули в камеру и захлопнули дверь.

— За что, братан? — безразлично спросил Мишку здоровяк на нарах.

— За взятку, — Мишка пнул ногой дверь.

— А-а-а… — здоровяк зевнул. — Мало дал, что ли?

 

7

Сон был просто ужасным: на груди Лены плясал веселый чертик. Чертик показывал рожицы и громко пел:

— Улю-лю! Улю-лю!

Лена смахнула чертика. Он тут же принялся трясти ее за плечо:

— Ленка, вставай.

Пытаясь прогнать вездесущую нечистую силу, Леночка свалилась на пол. Рядом с кроватью стояла бабушка. Лена что-то сонно проворчала себе под нос и поползла на кровать.

— Улю-лю!.. — как никогда громко зазвонил телефон.

Леночка зарычала от бешенства, схватила пластмассовую штучку — и если бы не твердая рука бабушки, с удовольствием разбила ее о стену.

— У меня пока побудет твоя «погонялка», — сказала бабушка, спрятав телефон. — А теперь на работу пора.

Леночка мысленно обозвала настойчивого Мишку идиотом, болваном и кретином. Встать и разогнуться она смогла только с помощью бабушки.

 

8

— Я внес за вас залог в два миллиона рублей! — лицо Виктора Семеновича было красным от гнева. — А вчера вы сорвали сделку на пять миллионов.

Мишка стоял перед зеркалом и рассматривал синяк под глазом.

— Ладно, решим что-нибудь... — буркнул он.

— Что же, если не секрет?

Мишка нащупал в кармане телефон.

— Нужно подумать.

— Вы постоянно пытаетесь сделать это, — ехидно напомнил Виктор Семенович. — Но где результат?

Мишка нашел в ящике стола пудреницу и занялся синяком.

«Мало дал, мало дал... — с раздражением подумал Мишка, рассматривая синяк. — Привыкли, понимаешь, эти чужие деньги хапать!»

Когда главбух вышел, Мишка вытащил из кармана телефон.

 

9

В бане было очень жарко. Над потолком висели клубы пара.

— Рожать тебе нужно... Ишь разъелась как! — бабушка наотмашь хлестала Леночку веником. — Раньше бабы в теле в цене были.

— Так то раньше, — нехотя отозвалась Леночка.

— Слышь-ка, — бабушка замерла. — Не то опять твой звонит?

Придушенный ворохом одежды телефон пищал как утенок, пойманный котом.

Леночка уткнулась носом в лавку.

— Поссорилась с женихом, что ли? — бабушка лукаво прищурилась. — Вижу, как позвонит твой благоверный, тебя как черт подменит. Вчера от ужина отказалась. Бунтуешь, баба?

Лена слушала телефон.

— Баб Кать, парку подбавь, — попросила она. — И веничком посильнее.

— Пусть бы тебя муж и охаживал.

Леночка вспомнила веселое лицо Мишки и улыбнулась. Глупый и нерасчетливый Мишка вскоре должен был пасть первой жертвой худенькой роковой красавицы. Леночка была деловой женщиной и привыкла получать в жизни только «пятерки».

 

10

Время текло совершенно незаметно. Через полтора месяца Мишка сорвал шестую по счету сделку с иностранной фирмой. Он был подозрительно щедр и надеялся на кредиты несмотря на уверения главбуха, что в ближайшем будущем Мишка не получит от банков и дохлого таракана.

— Вы с ума сошли! — кричал Виктор Семеныч. — Вы не в домино тут играете.

Мишка кисло улыбался и глазел на документы с таким видом, словно рассматривал древнеегипетские иероглифы.

«Черт!.. — подумал он. — Значит, много дал, да?»

Вечером Мишку избили в подъезде рэкетиры. Рэкетиров Мишка не любил и не давал им ничего. Их ответная «щедрость» была поистине царской.

Мишка с трудом дополз до квартиры и, шепча разбитыми губами слова, не имевшие ничего общего с комплиментами, набрал треклятый телефонный номер...

 

11

Через месяц бабушка Катя сбежала к соседке, потому что Леночка увеличила рабочий день до шестнадцати часов. Ухоженный огород расцветал, как тропический сад, двор ломился от изобилия кур и поросят. По ночам Леночка слушала телефонные звонки и блаженно улыбалась... Крепкие деревенские мужички охотно брали на работу не знающую усталости Леночку за сто рублей в час. Но когда она выбила зуб самому наглому и «любвеобильному», ее цена упала до полтинника...

 

12

Фирма уже давно стояла на грани финансового краха.

«Шкаф продать, что ли?.. — уныло думал Мишка, рассматривая свою неприбранную квартиру. — Или холодильник?»

Неудержимо тянуло выпить. Мишка налил водки и залпом проглотил ее. Стало чуть легче.

«Ладно, мы еще поборемся», — решил он.

Через пять минут Мишка выпил второй стакан. Перед тем как уснуть, он вспомнил улыбку Леночки и ему почему-то стало стыдно.

«А чего мне стыдиться-то? — тут же возмутился он. — Она же обещала, но так ни разу мне и не ответила!»

Злосчастный сотовый телефон лежал на ночной тумбочке. Телефон как всегда молчал.

 

13

Леночка сидела перед зеркалом и не без удовольствия рассматривала в нем худенькую девушку с облупившимся от солнца носом и выгоревшими волосами. На щеках цвели озорные веснушки.

— Значит, вам предстоит очень важная встреча, Леночка? — улыбнулся Николай Иванович. — Как я понимаю, речь идет о любви с первого взгляда?

— Да, доктор, — Лена обвела лицо рукой. — Хотелось бы привести все это в порядок.

Николай Иванович погладил Леночку по голове.

— Зачем?.. Иди отсюда, умница. Ты оставила меня без работы.

Леночка озорно подмигнула врачу и рассмеялась.

В коридоре ее остановила полная дама.

— Скажите, вы из какого кабинета? — спросила она, жадно рассматривая стройную фигурку и лицо Леночки.

— Из бабушкиного, — быстро ответила Лена.

 

14

Дверь в квартиру Мишки была открыта. Под ногами звенели пустые водочные бутылки, а в темной комнате плавали клубы табачного дыма.

Небритый Мишка лежал на диване и рассматривал потолок.

— Вы кто? — безразлично спросил он, всматриваясь в лицо гостьи.

— Лена.

Мишка сел. Хозяин квартиры и Леночка долго и не без любопытства рассматривали друг друга. Мишка отвернулся первым.

— Вы помолодели на лет десять, — глухо сказал. — Теперь в такую Василису Прекрасную любой дурак влюбится.

Изможденное лицо Мишки странно задрожало, а огромные измученные глаза вдруг стали влажными. Под сердцем Леночки шевельнулась жалость.

— Вы тоже сильно изменились, Миша... — начала она.

— Уходите! — закричал Мишка. — Продам квартиру, тогда и отдам вам долг. Ходят тут красотки всякие, лохов на контракты дурацкие ловят!

Леночка попятилась... Когда за ней захлопнулась дверь, в комнате зазвенели пустые бутылки, потом о горлышко звякнул стакан.

 

15

Леночка грызла кулачок и расхаживала по комнате. Виктор Семеныч сидел на диване и с любопытством смотрел на племянницу.

— Я стала роковой красавицей, — бормотала в кулак Леночка. — И первым делом превратила неплохого парня в бомжа и пьяницу. Сбылась мечта толстой бизнес-леди.

— Он сам виноват, — спокойно заметил Виктор Семеныч.

— В чем?! Я швырнула его в наш акулий бизнес, как котенка в прорубь. Посмотри, в кого превратился этот Мишка. Боже мой, да какие же нечеловеческие муки он из-за меня принял!? Ты видел его глаза? Честное слово, они как у святого!

Виктор Семеныч вспомнил все приключения Мишки, снял очки и смущенно принялся протирать их. Последние два дня окончательно потрепанный в деловых схватках Мишка провел в психбольнице. Партнеры по бизнесу никак не могли поверить, что Мишка не притворяется, собираясь выполнить контракт на десять миллионов, имея за душой мизерный остаток в пятьдесят тысяч долларов.

— Если твой «святой» отдаст сорок тысяч евро, у нас есть шанс поправить дела фирмы, — сказал Виктор Семеныч.

— Да подавись ты ими! — рявкнула в сторону дяди Леночка.

Виктор Семеныч холодно улыбнулся.

— Кстати, если ты отдашь мне эти деньги сейчас, я докажу тебе, что Мишка все-таки выполнил контракт.

Леночка осела на диван.

— Что-что?! — тихо спросила она.

— Я докажу тебе, что Миша полностью выполнил контракт, — сухо повторил Виктор Семенович.

Леночка порылась в сумочке и дрожащей рукой выписала чек.

— Это твои последние деньги? — спросил Виктор Семенович.

— Не тяни, дядя Витя, — нервно вскрикнула Леночка.

— Ладно, — Виктор Семеныч осмотрел чек на свет. — В конце концов в ближайшее время тебе будет не до бизнеса. Пока поработаешь главбухом, а я... Впрочем, при чем тут я?

 

16

В ресторане было малолюдно. Леночка с аппетитом ела что-то вегетарианское. Бледный Мишка подошел неслышно, как тень.

— Это долг, — он положил на стол перед Леной туго скатанный рулончик денег и попытался улыбнуться. — Как дела в Париже?

— Урожай свеклы будет неплохой. Выпить хотите?

— Нет! — петушиным голоском и на весь ресторан вскрикнул Мишка.

Леночка кивнула и щелчком пододвинула деньги к Мишке.

— Это вам на приданое. Кстати, могу порекомендовать невесту: умная, красивая, работает главбухом в солидной фирме. Одним словом, роковая женщина.

Мишка сел и, мельком взглянув на стол, сглотнул слюну.

— Извините, — Леночка улыбнулась и подвинула к Мишке тарелку с горкой бифштексов. — Так как насчет невесты?

— Я понимаю вашу шутку. Эта невеста — как свекла в Париже.

— Я не шучу. Вы согласны?

Мишка жадно ел. Пауза получилась довольно длинной.

— Не молчите, пожалуйста, — не отрываясь от еды, попросил Мишка. — Говорите хоть что-нибудь...

— Зачем? — удивилась Леночка.

— Когда вы молчите, меня начинает трясти... Это, наверное, после всех безуспешных попыток вам дозвониться. Говорите что-нибудь.

У Лены подкатил ком к горлу. Она смотрела на опущенное лицо Мишки и не знала, что сказать.

— Давай на ты, а? — наконец спросила она.

Мишка кивнул.

— Давай. Теперь о невесте. Зачем ей потребовался такой идиот как я?

— Ты любишь слушать. Ты буквально жаждешь женских слов. Из тебя получится идеальный муж.

— Не получится. Я не выполнил контракт.

— Нет, выполнил.

Мишка поднял глаза только после того как прожевал мясо и с трудом сглотнул.

— Видишь ли, в чем дело, — Леночка улыбнулась. — Первое, что ты сказал мне при встрече — это то, что я помолодела на десять лет...

— Ну и?.. — выдавил Мишка, не сводя глаз с красивого лица Лены.

— А десять лет назад у меня не было фирмы, дорогой мой банкрот. Понимаешь?.. Не было, как нет ее и сейчас. Тогда у меня было всего пятьдесят тысяч, но как раз их ты сохранил.

«Не я, — подумал Мишка. — Не я, а твой дядя».

Рассматривая удивленное лицо Мишки, Лена пояснила:

— Ты победил время. Неужели тебе это не понятно?

— Понятно, — Мишка осторожно кивнул. — Я, правда, совершенно не понимаю, как я это сделал…

 

17

На улице накрапывал мелкий дождь. Леночка держала Мишку под руку и чему-то загадочно улыбалась.

— Ты опять молчишь, — пожаловался Мишка. — Я так с ума сойду. Говори что-нибудь.

— Что?

— Просто болтай.

— Не могу. Болтовня портит женщину, ведь в женщине должна быть тайна.

— Какая тайна?

— Особенная! — Леночка рассмеялась. — Ты знаешь, жизнь немного похожа на бизнес, а бизнес не любит болтунов, Мишенька. И постарайся запомнить на всю жизнь, любимый мой, теперь мы с тобой — деловые люди.

Рейтинг:

0
Отдав голос за данное произведение, Вы оказываете влияние на его общий рейтинг, а также на рейтинг автора и журнала опубликовавшего этот текст.
Только зарегистрированные пользователи могут голосовать
Зарегистрируйтесь или войдите
для того чтобы оставлять комментарии
Лучшее в разделе:
Регистрация для авторов
В сообществе уже 1010 авторов
Войти
Регистрация
О проекте
Правила
Все авторские права на произведения
сохранены за авторами и издателями.
По вопросам: support@litbook.ru
Разработка: goldapp.ru