litbook

Проза


Охота на красную шапочку0

Глава 1. Загадочное послание

Оля рассказала маме о двух своих путешествиях в мир сказок. О том, как она спасла флешку, похищенную коварным Кощеем, и о том, как сражалась с Бандой Одноглазых, выручая жену Дарина, гномицу Глорис. Но мама не поверила:
- Ох, и выдумщица ты у меня, дочка! Впрочем, в твоём возрасте это нормально.
Тогда Оля показала ей фотографии со свадьбы эльфийского принца Флариндила и Орнаэли, предусмотрительно снятые на камеру сотового телефона. Мама с интересом рассматривала фотки с изображением торжественной процессии эльфов с факелами, во главе которых был сам король Армирон; счастливых новобрачных в свадебных венках; пляшущих на поляне эльфин; сурового  Дарина с супругой и непременным топором; сидящего на дереве с важным видом одноглазого кота Пирата.
– Очень мило, – сказала мама. – Это ты где снимала? У вас в школе была какая-то постановка, или это представление в клубе толкинистов?
Оля махнула рукой. Объяснять бесполезно. Уж такой народ эти взрослые, они обязательно найдут всему собственное логичное объяснение. Зато девочка могла теперь в любой момент полюбоваться на своих друзей и заново пережить захватывающие приключения. 
Потом потянулись будни. То контрольная по математике, то изложение по русскому, то доклад писать. Но однажды, собираясь делать домашнее задание, Оля обнаружила на письменном столе листок бумаги, исписанный корявым почерком. Сердце девочки учащённо забилось в предвкушении чего-то сказочного. «Видимо, это от гномов, я же обещала зайти к ним в гости».  Девочка нетерпеливо начала читать, но послание оказалось не от её друзей. «Уважаемая Оля, мы попали в страшную беду, из которой нас может выручить только девочка до 10 лет. Мы знаем тебя как добрую и смелую девочку, победившую Верлиоку, Соловья-разбойника, Лихо и самого Кощея. Так что вся надежда на тебя. Просим сжечь письмо и никому об этом не говорить. Заранее благодарные жители Залесья».  Оля была потрясена. Без сомненья, надо помочь бедным селянам. Но что это за беда, и не переоценивают ли они её силы? Ведь без своих друзей она бы ничего не смогла сделать. А тут подвига ждут от неё лично, да ещё требуют никому не говорить. «Где же Книгочей, может быть, он мне всё объяснит?»
Человечек в профессорской мантии тут же появился прямо из воздуха:
– Здравствуй, Оля. Ты меня звала?
– Здравствуй, Книгочей. Может быть, ты объяснишь, что это значит? – Оля протянула письмо. Библиотечный пробежал его глазами и помрачнел:
– Ох, не нравится мне это! Во-первых, кто его доставил?
– Как кто?! Я думала, ты.
– В том-то и дело, что не я. Во-первых, мало кто способен открывать дорогу из мира в мир. И уж точно это не под силу неграмотным крестьянам. А во-вторых,  само Залесье пользуется недоброй славой.
– А по-моему, вполне симпатичная деревушка.
– Не в этом дело. Залесье расположено в самом центре сказочного мира. Здесь пересекаются самые разные сказки, в том числе весьма опасные. Например, ты читала «Красную Шапочку»?
– Конечно. Очень странная сказка. Мама там посылает маленькую девочку одну в лес, где водятся волки. Моя мама никогда бы такого не допустила! Бабушка тоже странная, живёт одна  среди этого леса. Волк встречает девочку, но вместо того, чтобы её сразу съесть, зачем-то сначала бежит к дому бабушки, глотает костлявую старушку, чтобы потом прикидываться старой женщиной. А Красная Шапочка не может отличить волка от своей бабушки. В итоге он девочку, наконец, съедает, но когда охотники убивают волка, бабушка и внучка выходят из его брюха живые и невредимые.
– Вот-вот. А ты знаешь, что эта история произошла год назад в Залесье?
– Не может быть!
– В том-то и дело, что может. А теперь, говорят, там новый волк-людоед объявился. Лучше сожги это письмо и забудь.
– Но вдруг жителям деревни действительно нужна моя помощь? Ведь ты сам говоришь, им угрожает опасность.
– А ты сама сказала, что твоя мама бы тебе никогда не разрешила.
– Ей можно пока не говорить. Надо же помочь людям.
– Ты больно расхрабрилась. Хотя бы друзьям своим сообщи. Гномий топор и эльфийские стрелы могут пригодиться.
– Но в послании же просили никому не говорить. Я и так, получается, тебе рассказала.
– Слишком много тайн. Это тоже подозрительно. Зачем сжигать письмо? Такое впечатление, что кому-то нужно избавиться от улики.
– На месте разберёмся. А от всяких маньяков в человечьей или звериной шкуре у меня есть газовый баллончик.
Книгочей хотел ещё возразить, но Оля уже протянула ему книжку «Красная Шапочка» французского писателя Шарля Перро. Библиотечный тяжело вздохнул и подул на книгу. Та уже привычно для девочки мгновенно выросла до её размеров. Книгочей не глядя  открыл огромный том, и Оля увидела знакомую деревню. На девочку приветливо смотрели окошки с резными ставнями, ухоженные сады и огороды. На лужайке мирно паслись козы и коровы. Люди занимались своими делами, домашние птицы и другие животные своими. Казалось, Залесью ничего не угрожает.  
– Видишь, всё спокойно. Наверное, это чья-то шутка.
– Хорошо бы, – озабоченно сказал библиотечный. – Убедись, что всё в порядке, и сразу назад, от греха подальше.

Глава 2. На помощь Залесью
«Дай нам дорогу в мир за порогом!» – уже привычно произнесла заклинание Оля, и картинка ожила. Девочка смело шагнула вперёд. Книгочей и её квартира тут же исчезли, а Олю со всех сторон окружил деревенский пейзаж. Всё так же лаяли собаки. Временами раздавались звонкое кукареканье, скрип телеги, звук ручной пилы, удары топора, рубящего дрова... Ласково светило яркое солнце, и задувал свежий ветерок с лёгким запахом навоза. Оля расслабилась, заглядевшись на разноцветные тюльпаны, хорошо различимые за невысоким забором. 
– Нет, она меня-я-у точно с ума сведёт!
Девочка мгновенно обернулась на знакомый мяукающий, немного ворчливый голос и увидела Пирата, наблюдающего за ней с ближайшего дерева единственным жёлто-зелёным глазом. Чёрный кот уже не был таким худым, но шерсть его стояла дыбом, а ушки (в том числе рваное) чутко ловили любые звуки.
– Пират, ты откуда здесь?

– Т-с-с! – прошипел кот вполголоса. – Подойди сюда и слушай. Да не смотри ты на меня-я-у, ни к чему, чтобы нас видели вместе!
Оля подошла к дереву, делая вид, что по-прежнему любуется цветами:
– Ты чего такой загадочный и даже «здрасьте» не сказал?
– Здравствуйте, я ваша тётя! Тут всё село ищет, кого бы принести в жертву оборотню, а она стоит посреди дороги и ворон ловит!
– Какому оборотню?
– А ты, что, не знаешь?! Нужна девочка младше 10 лет на прокорм монстру. Ты как раз подходишь. Я думал, из-за этого ты сюда и припёрлась.
– Ну, вообще-то, так и есть.
– Тебе, что, жить надоело?! Пусть сами разбираются со своими проблемами.
– Ты толком объясни, что тут происходит.
– Сейчас тебе объяснят. Вон, видишь, толпа идёт. Последний раз предлагаю, смывайся, пока не поздно.
– Нет, я хотя бы выясню, что к чему.
– Ну, как знаешь. А с меня-я-у хватит. И запомни, оборотень может быть кем угодно. Хотя бы одним из толпы. Не верь никому, кроме меня-я-у, конечно. Ча-а-у.
Кот перепрыгнул на другое дерево и вскоре скрылся из виду. А толпа тем временем окружила маленькую девочку с двумя забавными косичками и целой россыпью веснушек. Сборище состояло только из мужиков. Вначале они о чём-то ожесточённо спорили, но, увидев Олю, заметно оживились.
– Это та самая девочка! – крикнул кто-то.
– Точно! Вот пусть и надевает красную шапочку.
– Жалко ребёнка!
– Своих гораздо жальче.
– Так энта ж пигалица никого не боится, ни уродливого тролля, ни коварного Кощея!
– Мне кто-нибудь объяснит, что тут у вас происходит? Это ваше письмо? – Оля показала послание, которое так и не сожгла.
Тут вперёд вышел высокий чернобородый мужик:
– Я – староста Залесья, моё имя – Пахом. А тебя, по-моему, Оля зовут.
– Правильно.
– Вообще-то у нас грамоте мало кто обучен. Ну-ка покажи свою писульку.
Девочка протянула ему послание. Староста углубился в чтение. Прочитав, он нахмурился:
– Сия грамота не нами писана. Но так всё правильно. Год назад у нас произошла одна история.
– Я читала сказку «Красная Шапочка».
Пахом смерил её взглядом:
– Вообще-то старших перебивать – дурной тон. Но я рад, что не нужно пересказывать эту историю. Казалось, всё закончилось. Однако недавно появились слухи, что ужасный зверь вернулся, чтобы отомстить. А сегодня я обнаружил на своём крыльце сие послание.
Староста достал уже изрядно потрёпанную бумагу и передал её Оле. Взволнованная девочка стала читать. «Я вернулся в новом обличье, и мой изголодавшийся дух взывает  о мести.  Если сегодня вы не предоставите мне искупительную жертву, я вырежу всю деревню. Жертвой должна стать маленькая девочка до 10 лет в красной шапочке. Она обязана, как и год назад, одна пройти с корзинкой пирожков по той же тропинке к домику бабушки. Если девочка уцелеет и вернётся домой, мой дух навсегда покинет эти места. А если не предоставите жертву или она придёт не одна, то в Залесье не останется никого в живых. Серый мститель».
– А где та самая Красная Шапочка? – спросила потрясённая Оля.
– Уехала вместе с мамой в город. Ей надо учиться, а у нас в селе школы нет. Нам очень жалко отправлять маленькую девочку на верную смерть, но иначе погибнет вся деревня. Мы тут едва не передрались из-за этого. Хотели уже бросать жребий, а тут ты. Ведь ты поможешь нам? – с мольбой в глазах спросил Пахом. – Красную шапочку и пирожки мы предоставим.
Другие крестьяне тоже умоляюще смотрели на Олю, и она просто не смогла им отказать.
– Вот и прекрасно! – расцвёл староста. – Эй, Прошка, сбегай за шапкой и корзинкой.
Вскоре Оля в красной шапочке и с корзинкой, полной пирожков, уже стояла на роковой тропинке. Провожать её вышло всё село.
– Может тебя, дочка, хоть обедом накормить напоследок? – спросила сердобольная бабка Степанида.
– Не каркай, дура! – закричал на неё супруг, дед Архип.
– Всем цыц! – рявкнул Пахом. – Значит, иди по этой тропинке, никуда не сворачивай, и как раз к домику бабушки выйдешь. Ну, ни пуха, ни пера!

Глава 3. По следам Красной Шапочки
– К чёрту! – с чувством ответила Оля и решительно зашагала вперёд. Её достали все эти сборы, охи-вздохи, жалостливые взгляды. От такой душераздирающей картины последняя храбрость пропадёт.  Вскоре толпа провожающих скрылась из виду. Оля сначала даже почувствовала облегчение, но потом до неё дошёл весь ужас ситуации. Она совершенно одна в тёмном лесу, где бродит волк-людоед! Бр-р-р!  Девочке стало по-настоящему страшно. Огромные сосны и ели мрачно взирали на неё, зловещая тишина, прерываемая не менее зловещим карканьем ворон, давила на психику. За каждым кустом ей мерещился притаившийся хищник. Но делать нечего, сама согласилась. Оля сжала в кармане брюк газовый баллончик и заставила себя идти дальше.
– Ну, как ты тут без меня-я-у?
Девочка вздрогнула и, обернувшись, едва не прыснула из баллончика прямо в единственный глаз чёрного кота, ехидная морда которого выглядывала из папоротников.
– Фу, как ты меня напугал! А если б я не узнала твой голос и пульнула в тебя газом?! 

–  Ну вот, я так и знал!  Опять во всём меня-я-у обвиняют! Помогай вам после этого! – обиженно проворчал чёрный кот. – Дай, думаю, поддержу бедную одинокую девочку, которую взрослые мужики бросили на растерзание волкам. А меня-я-у газом травить собираются!
– Извини, я совсем не хотела тебя обидеть, и большое спасибо за поддержку. Только я ведь должна идти одна.
– А кто сказал, что ты не одна? Я – кот, брожу, где вздумается, и гуляю сам по себе. Кто может мне запретить прогуляться по лесу? Может, я тут на мышек охочусь и случайно встретил тебя.
Оля не нашла что возразить. На самом деле она была очень рада старому другу. Пират, конечно, немного ворчливый и обидчивый. Но, во-первых, есть с кем поговорить, и вдвоём уже не так страшно. А во-вторых, он надёжный друг и очень помог своими советами в борьбе с Бандой Одноглазых. И не только советами, ведь именно кот одолел само Лихо!
– Ты ещё не разгадала, кто тут оборотень?
– Нет, а ты?
– У меня-я-у тоже пока нет никаких версий. Ты поосторожней тут, а я пошёл сам по себе. Похоже, кто-то идёт, а нас не должны видеть вместе. Ча-а-у.

Глава 4. Серый Волк
Чёрный кот мгновенно исчез, лишь папоротник качнулся слегка на прощанье. Но Оля недолго оставалась в одиночестве. На смену Пирату из чащи вышел крупный светло-серый волк. Шерсть на его спине была более тёмной, а на груди почти белой. Волк перегородил собой тропинку. Он особо не скалился, но и не пытался скрыть огромных белых клыков, а его умные тёмно-зелёные глаза внимательно изучали незнакомую девочку с косичками и веснушками. Оля вынужденно остановилась. Её сердце отчаянно забилось, а рука, свободная от корзинки, судорожно вцепилась в баллончик.
– Здравствуй, девочка. Что это ты гуляешь одна по лесу, да ещё в красной шапочке? Или тебе жизнь не мила?!
– Зд-д-драсьте, – с трудом вымолвила Оля.
– Да не дрожи ты так. Я, конечно, хищник и от употребления мяса не зарекался, но людей не ем. Во-первых, себе дороже, а во-вторых, слишком плохо от вас пахнет. – Волк принюхался. – Химия всякая, отравиться можно.
– Все вы так говорите! А кто Красную Шапочку и её бабушку съел?! Кто за поросятами охотился, а от серенького козлика только рожки да ножки оставил?!
– Вот вечно вы, люди, всё в одну кучу валите! Насколько я знаю, поросята живы и здоровы. А козлик сам виноват, нечего было от бабушки убегать и соблазнять своим видом голодных волков. Нам же тоже надо что-то есть! Нас пирожками никто не кормит! И можно подумать, вы, люди, мяса не едите и из звериных шкур себе шубы и шапки не шьёте!
Тут Оле было нечего возразить. Она тут же вспомнила вкусный куриный супчик и красивый мамин воротник из меха рыжей лисы. Девочка даже пожалела волка и предложила ему пирожок. Зверь не отказался. Пирожок оказался с мясом, и Серый Волк его с удовольствием съел, да ещё попросил добавки. Оля совсем перестала его бояться и, сев на пенёк, достала и себе пирожок.
– Волки тоже все разные, – продолжил беседу её новый знакомец. – Я, между прочим, Ивану-царевичу помогал. И ещё этому, как его, Мите…
– Сидорову? – подсказала девочка.
– Точно. А ты откуда знаешь? – удивился Серый Волк.
– А я про это в книжке Эдуарда Успенского «Вниз по волшебной реке» прочитала.
– Вот видишь! – обрадовался сказочный герой, уплетая очередной пирожок. – А тот волк, который на Красную Шапочку и её бабушку напал год назад, вообще был не из наших, а из оборотней.
– А ты не знаешь, в каком облике он скрывается?
- К сожалению, нет. Ведь этот злодей бросает тень на весь волчий род! Впрочем, люди тоже разные бывают. Одни убивают зверей ради забавы, а другие кормят пирожками. Кстати, спасибо, вкусные у тебя пирожки. Может, и я могу тебе чем-то помочь?
– К сожалению, я должна пройти свой путь сама. Но за предложение спасибо.
– Хорошо, должок за мной будет, зови, если что. А сейчас мне пора. Тут, говорят, охотник объявился. Пока.

Глава 5. Охотник на волков
Оля едва успела сказать «до свидания», как волка уже и след простыл. Девочка пошла дальше по петлявшей между деревьев тропинке. Корзинка заметно полегчала, но пирожков ещё хватало. В конце концов, одной пожилой старушке целую корзину никогда не съесть! На душе тоже как-то стало легче. Не так уж страшен Серый Волк оказался. Наоборот, вполне любезный зверь. Внезапно, кусты затрещали. «Что ж там за чудовище, если волк ходил почти бесшумно?!» - в ужасе подумала Оля и снова сжала в кармане баллончик. В ответ на её мысли из кустов выбрался охотник. Девочка сразу догадалась по двуствольному ружью и одежде. Одет пришелец был в кожаный костюм и шляпу с пером. Телосложением и выражением лица он чем-то напоминал хорька. Тело вытянутое, гибкое, поджарое, на коротких ногах; лицо удлинённое, с широкими ноздрями, маленькими цепкими глазками и лихо закрученными усиками. Такое впечатление, что этот человек постоянно что-то вынюхивал. Охотник подошёл крадущейся походкой, втянул ноздрями воздух и впился в Олю колючим взглядом:
– Волка не видела?
– Н-н-ет! – выдохнула девочка.  В первый момент, увидев человека, она расслабилась. Но теперь подозрения вновь охватили её. Какой-то он странный, даже не поздоровался. А вдруг это и есть оборотень? Может, тот волк его укусил на охоте?!
– Точно не видела?! – грозно спросил охотник, не выпуская из рук ружья и не отводя пристального взгляда.
– Точно. А что вам сделал  бедный волк?
– Странный вопрос, Красная Шапочка, тебе ли не знать какой вред от этих людоедов.
– Во-первых, меня Оля зовут. А во-вторых, далеко не все волки людоеды.
– Какая разница Оля не Оля, людоеды не людоеды? Волки приносят большой вред животноводству и охотничьему хозяйству. Они утаскивают из хлева овец и ловят собак под самыми окнами домов. Как опасный хищник волк подлежит истреблению всеми способами!
– Но так же нельзя! Ведь среди людей тоже встречаются преступники и даже убийцы. Что ж теперь человек «подлежит истреблению»?! 
– А что с тобой спорить, мелюзга! Ты ещё маленькая и глупая. Ты видела волка только на картинке, вот тебе его и жалко! А проглотит он твою бабушку, сразу прибежишь: «Спасите, дядя охотник!» Волк хорош только в виде шкуры висящей на стене! Запомни это хорошенько, а мне тут некогда с тобой болтать.
Не попрощавшись, человек с ружьём снова скрылся в кустах. А девочка осталась в недоумении. Вроде бы в словах охотника есть логика, но Оля всё равно была с ним не согласна. Она совсем не хотела, чтобы Серый Волк, с которым она только что мирно ела пирожки, превратился в шкуру, висящую на стене, чтобы ей хвалился беспощадный  охотник.

Глава 6. Роковая встреча
– Оля, это я, не стреляй в меня-я-у!
Девочка уже устала бояться, да и голос кота сразу узнала. Она обернулась и обнаружила своего спутника сидящего на ветке старой сосны на уровне глаз. Так что даже голову задирать не пришлось.
– Привет, Пират, я рада, что ты снова со мной. 
– А я не с тобой, я сам по себе. Я тут мышек выслеживаю, охота у меня-я-у!
При слове «охота» Оля поморщилась, но спорить с котом не стала. Она понимала, что Пират играет роль мышелова, чтобы никто не придрался, что она идёт по тропинке не одна.
– А я тут повстречала Серого Волка и охотника на волков.
– Ну и кто из них оборотень? – не выдержал ловец мышей.
– По-моему никто. Серый Волк хороший, он даже Ивану-царевичу помогал и Мите Сидорову.
– Ты лично видела?
– Нет, но сердце подсказывает, что он не врёт.
– Слиш-ш-шком ты доверчивая, – недовольно прошипел кот. – Вот меня-я-у точно никто не проведёт. А что охотник?
– Не могу сказать, что он мне понравился, но, по-моему, он тут тоже ни при чём. Охотник не интересовался ни мной, ни бабушкой. Он думал только о волке.
– Может быть, он просто прикидывался? Меня-я-у тоже вроде бы только мышки интересуют.
– Непохоже. Кто там ещё замешан в этой истории? Кажется, лесорубы?
– Не помню. Но доверять нельзя никому. Будь предельно внимательна и бдительна. Бери пример с меня-я-у. В общем, выше хвост, но держи ухо востро даже во сне. А меня-я-у ждут мышки. Ча-а-у. 
Довольный собой Пират снова исчез, на этот раз среди ветвей. А Оля продолжила путь по усыпанной хвоей тропинке. Через некоторое время ей повстречался ещё один человек. Он шёл навстречу с палкой в руке и большой корзиной. Его фигуру полностью скрывал длинный плащ с капюшоном. Девочке невольно вспомнился ужасный Лихо. Корзинка тоже была накрыта крышкой, и что в ней оставалось загадкой. Оля бдительная, как учил кот, сразу схватилась за баллончик. В сказке таких персонажей не было, значит это и есть оборотень. Неспроста он скрывает лицо! Да и корзина у него подозрительная! К тому же он явно прячет глаза, смотря не на неё, а по сторонам, словно не замечает. Наверняка у него красные глаза оборотня! Тропинка узкая, никак не разойтись! Человек с палкой шёл прямо на неё. Ещё шаг и он её схватит! Оля не вытерпела и, судорожно выхватив баллончик, со всех сил нажала. Струя ударила в зловещую фигуру. Не ожидавший нападения злодей, выронил корзинку с палкой, завопил и бросился улепётывать. Но далеко он не ушёл, врезавшись в ближайшее дерево. Девочка сама завизжала от страха, не зная, куда ей бежать. Злоумышленник, катающийся по земле, перекрыл тропинку. И в этот момент раздался знакомый голос:
– Оля, не психуй! Нет, ты точно сведёшь меня-я-у с ума! Посмотри что в корзинке!
Перепуганная девочка последовала совету кота и приподняла крышку корзинки. Глаза у неё полезли на лоб, и ей стало очень стыдно. В корзинке были грибы!!! Рассыпаясь в извинениях, Оля стала успокаивать бедного грибника. Тот к счастью не сильно пострадал от её мер самообороны. Ему повезло, что капюшон и плащ приняли основной удар струи. Мужик оказался своим, из Залесья. Узнав, что девочка спасает его село, он особо не обиделся и, прейдя в себя, подобрал корзинку с палкой и поспешил домой, уверенный что «энта пигалица не пропадёт».
Оля не могла от стыда смотреть в единственный жёлто-зелёный глаз чёрного кота, в котором ей чудилась насмешка. Пират сидел на тропинке и прятал улыбку в роскошных усах:
– Мнда! Ты меня-я-у уморишь! Бей своих, чтобы чужие боялись! Мне уже заранее жалко несчастного оборотня!
– Но ты же сам сказал, быть бдительной! Эх, была бы здесь моя подруга Орнаэль, она бы меня поняла и пожалела!
При упоминании имени эльфины Пират как-то сразу изменился в лице, если так можно сказать про кота. Ехидная усмешка сразу исчезла с его морды:
– Ладно, не обижайся на меня-я-у. В целом вела себя молодцом, теперь я спокоен за твою безопасность. Грибник на оборотня тоже не похож. Странно, домик бабушки уже совсем рядом. Почему он не нападает?!
– А вдруг никакого оборотня нет, и всё это чья-то злая шутка?
– Ш-ш-шутка! – зло прошипел Пират. – Да я бы этого шутника исцарапал! Впрочем, это был бы самый простой вариант. У меня-я-у предчувствие, что так легко мы не отделаемся.
– А может быть, он прячется в доме бабушки как в сказке или подстерегает на обратном пути, надеясь, что я потеряю бдительность?
– Всё возможно. Держи ухо востро, только постарайся не калечить грибников. Ча-а-у. 

Глава 7. В гостях у бабушки
Кот снова скрылся в кустах. Оле ничего не оставалось, как продолжить свой нелёгкий путь. Вскоре действительно показался домик бабушки. После всех приключений он казался сказочно мирным и уютным. Домик располагался на солнечной полянке и оказался не очень большим. Стены были покрашены в белый цвет, а крыша в красный. Из трубы вился дымок. Вокруг лесной избушки росли яблони и вишни. Здесь же находился небольшой огородик, где росла картошка и разная зелень. Оля подошла к дверям и постучала.


– Кто там? – спросил из глубины дома похожий на бабушкин голос.
– Меня зовут Оля. Я пришла вас проведать и принесла гостинцы из Залесья.
– Дёрни, деточка, за верёвочку, дверца и откроется.
У Оли появилось какое-то странное чувство. Бабушка говорила до боли знакомой фразой из сказки, и девочке показалось, что всё это происходит не с ней. Словно она смотрит кино про Красную Шапочку и сейчас увидит, как наивная внучка войдёт в дом, где её поджидает коварный волк. Но с другой стороны, что делать в такой нелепой ситуации? Почему бабушка не откроет сама? А может быть старушка ходит с трудом? Судя по ухоженному огороду, не скажешь. Или она чем-то занята? Оля попыталась заглянуть в окошко, чтобы разведать обстановку. Однако сквозь плотную занавеску ничего нельзя было разглядеть. Но не для того же она проделала такой путь, чтобы нерешительно мяться у порога! «Была, не была», - решила девочка. Она осторожно потянула за верёвочку. Дверь действительно открылась. Оля взяла в левую руку корзинку, а в правой сжала баллончик и осторожно вошла. В сенях после яркого солнечного света было темновато, и девочка каждую секунду ждала нападения. Но как ни странно на неё никто не напал. Бабушка нашлась на кухне. Крепкая для своих лет розовощёкая старушка хлопотала у печки, доставая ухватом чугунок с кашей.
– А я как чувствовала, что придут гости. Кашки сварила и пирогов напекла. Проходи, сейчас будем чай пить с вареньем. У меня оно особенно вкусное из лесной земляники, сама собирала.
Оля смутилась. Она-то старалась, несла пирожки, а бабушка своих напекла. С другой стороны, все страхи оказались напрасны. Старушка не открывала, потому что не могла отойти от печи. У неё готовка в самом разгаре! И сразу видно, что никакой это не волк. Оля никогда не понимала, как можно было спутать хищное серое животное с человеком, ведь отличия сразу бросаются в глаза! А у этой бабушки нос как нос, глаза как глаза, зубы как зубы. Всё вполне нормальное, человеческое. Старушка в чепце, очках, тёплой шали и цветастом халате, но под ними всё равно не спрятать покрытое шерстью волчье тело.
– Что там у тебя?
Сбитая с толку, девочка протянула корзинку.
– Неужели дочка вернулась и опять отправляет мне пирожки?! Что ж они с внучкой сами не зашли? Почему прислали чужую девочку?
Оля смутилась ещё больше. Ей стало неудобно ещё и за Красную Шапочку с её мамой:
– Ваши дочь с внучкой уехали в город. Наверное, им некогда.
– Значит, у чужой девочки нашлось время проведать старушку, а у своих родных нет, - вздохнула бабушка.
Оля не знала что сказать. Действительно, некрасиво как-то получилось.
– А вас как по имени-отчеству? – спросила она, чтобы сменить тему.
– Марфа Игнатьевна. Но можешь звать меня просто, баба Марфа, - сказала хозяйка и стала разливать чай. Потом наложила гостье овсяной каши. Оля овсянку не очень любила, но чтобы не обижать одинокую старушку съела полную тарелку. Потом они пили чай с ещё горячими и очень вкусными пирогами и ещё более вкусным земляничным вареньем. Оля ела и никак не могла остановиться, она так наелась, что, казалось, не сможет встать со стула. 
– А почему вы живёте тут одна? – задала она, насытившись, мучивший её с детства вопрос.
– А где мне ещё жить? Этот дом построил мой муж, когда работал лесником. Потом он умер, и дочь звала меня переехать к ней в деревню. Но мне было жалко бросать дом, где мы столько лет счастливо прожили, хозяйство. Да и дочери быть обузой не хотелось. А теперь дочь уехала, а дом продала. Так что даже если бы я захотела мне деваться некуда.
– И не страшно вам тут одной?
– А чего бояться, я привычная.
– Но ведь год назад вас чуть не съел волк.
– Так ведь не съел же.

Глава 8. Нападение оборотня
Марфа Игнатьевна не удержалась и рассказала девочке знаменитую историю, известную ей с детства. Оля терпеливо выслушала. Она понимала, что одинокой старушке надо выговориться. За разговорами Оля не заметила, как стемнело.
– Ой, что же это мы сидим в потёмках! – спохватилась баба Марфа. – Пойду, зажгу лучину.
– Ой, мне же домой пора, меня там мама потеряла! – ужаснулась девочка.
– Куда ж ты пойдёшь, на ночь-то глядя?! – резонно возразила старушка. – Я тебе на печи постелю.
Оля не знала, что ей делать. Она проклинала себя за обжорство и беспечность. Ходить по тёмному лесу и днём опасно, а ночью так и вообще самоубийство. Тем более что оборотень наверняка поджидает её во тьме! Но и ночевать тут совсем не входило в  планы девочки. Бедная мама же там изведётся! Старушка тем временем уже достала чистое постельное бельё и собиралась стелить.
Как вдруг бабушка оказалась в лучах лунного  света. В следующее мгновение она превратилась в огромного бурого волка с чёрной полосой вдоль хребта и горящими красными глазищами. Оборотень раскрыл чудовищную пасть и торжествующе лязгнул острыми пожелтевшими зубами:
– Ну что попалась, глупая девчонка?!
Оля в ужасе вскочила и попятилась, лихорадочно нащупывая в кармане спасительный баллончик.
Волк-оборотень медленно надвигался на неё, упиваясь своим торжеством:
– А ведь даже такая глупая девчонка как ты могла бы догадаться! Жертва должна была пройти к домику бабушки. А кто в домике живёт?! Кто был одним из главных героев прошлогодней истории и по-прежнему здесь?! Кого, глотая, я мог покусать?!
Оле некогда было проклинать себя за недогадливость. Это можно сделать и потом, а сейчас главное уцелеть. Девочка отступила к окну, стараясь незаметно его открыть. Применять баллончик в закрытом помещении почти верное самоубийство.
– Так вы и есть Серый мститель? – спросила она, чтобы выиграть время. – Но вы же бурый?
– Серый ассоциируется с волком, но здесь ключевое слово «мститель»!
– Тогда почему вы мстите не убившим вас охотникам, а ни в чём не повинной безоружной маленькой девочке?
– Просто всё началось с Красной Шапочки, ей и должно закончиться!
– Да вы просто маньяк и трус!
В этот момент разъярённый оборотень прыгнул на девочку. Оля прыснула ему прямо в морду из баллончика и бросилась к окну. Чудовище взревело от боли и покатилось по полу, яростно царапая морду лапами. Девочка не раздумывая растворила окно и прыгнула в темноту. Никогда ещё в жизни она не совершала такого отчаянного прыжка. Но ей повезло. Во-первых, до земли оказалось недалеко, а во-вторых, она упала на какую-то грядку и почти не ушиблась. Но времени любоваться синяками не было. Оля тут же подскочила и бросилась со всех ног бежать прочь от ставшего ловушкой дома. Ужасный монстр, опомнившись, выпрыгнул из окна вслед за ней и с диким воем бросился в погоню. Девочка неслась изо всех сил, но чудовище всё равно её настигало. Вот огромный волк уже оскалил клыки и прыгнул.

Глава 9. Развязка
Но вместо того, чтобы вонзить огромные зубищи в беззащитную Олю оборотень неожиданно рухнул, не долетев совсем чуть-чуть. Девочка, уже приготовившаяся к смерти, изумлённо обернулась и тут же попала в чьи-то объятья:
– Всё хорошо, это я – Орнаэль.
Оля узнала эльфийскую принцессу и разрыдалась.
– Бедная ты моя девочка! Прости, что не пришли на помощь раньше. К счастью всё уже позади.
– Монстры и чудовища! – раздался до боли знакомый голос. – Ну, сейчас-то я его добью!
– Дарин, не смей! – крикнула Орнаэль, и гном замер с уже занесённым топором:
– Мечи и сабли! Но почему?!
– Я надеюсь, Флариндил не промахнулся, и её ещё можно спасти.
– Бабы и девицы! – неужели я опять чуть не зашиб старушку?
– Все живы? – встревожено спросил подошедший Флариндил.
– Все, если ты не прикончил оборотня.
– Что ты, дорогая, я же метил чуть ниже хвоста!
Только тут Оля разглядела серебряную стрелу, торчащую из зада огромного волка.
– Ну вот, опять всё интересное без меня-я-у! – возмутился Пират, протискиваясь сквозь окруживших поверженное чудовище друзей.
Потом сын правителя Яснограда осторожно вынул стрелу, и в тот же миг вместо поверженного огромного волка перед ними предстала Марфа Игнатьевна в халате и чепце. Орнаэль приказала всем мужчинам, включая кота, отвернуться и принялась залечивать рану Эльфийским Бальзамом.
– Спасибо, что спасли меня! – опомнилась Оля. – Но откуда вы тут все взялись, причём так вовремя?
– Неужели ты подумала, что друзья могут бросить в беде? – спросил Флариндил. – Книгочей, после твоего отправления в Залесье, сразу сообщил нам, и мы бросились тебя выручать. Он при помощи книги перенёс нас в этот лес. Но мы не знали, кто оборотень и когда он нападёт. Мы с Орнаэлью бесшумно следовали за тобой по лесу на некотором расстоянии, чтобы не спугнуть монстра, всегда готовые прийти на помощь. Связь осуществляли через Пирата. А Дарин, как все гномы не умеющий бесшумно передвигаться, сидел в засаде у домика бабушки. Жаль мы не додумались устроить засаду в самом доме. Но с другой стороны он бы точно зарубил старушку. 
– Так вы знали, что это чудовище вселилось в бабушку?!
– Повторяю, мы ничего не знали точно. Хотя версия со старушкой была одной из основных. Слишком многое на ней сходилось.
– А бабушка выживет?
– По-моему, с ней всё в порядке. Разве что первое время будет трудно сидеть. Я специально метил туда, чтобы не задеть жизненно важных органов. Зато оборотню конец. Хорошо, что мне на свадьбу подарили как талисман серебряную стрелу, взамен той первой, которую пришлось отдать, чтобы выкупить Орру, а на самом деле Орнаэль!
Марфа Игнатьевна после лечения Эльфийским Бальзамом действительно оказалась живой и практически здоровой. Она даже поблагодарила всю компанию и пригласила попить чаю с пирожками. Но наши друзья отказались. Олю ждала мама, Дарина – Глорис, а в Яснограде – Флариндила и Орнаэль. Разве что Пират ходил, где вздумается, и Баба Яга о нём не слишком беспокоилась. Но кот не особенно любил мучное.
– Эх, жаль, здесь нет Серого Волка! – вздохнула заботливая девочка.
Вдруг откуда ни возьмись выскочил из лесу Серый Волк:
– Всем здрасьте! Где тут у вас пирожки?
Бабушка сначала испугалась, уж слишком у неё неприятные впечатления связаны с волками. Но потом ей объяснили, что волки бывают разные. Иногда они даже людям помогают, начиная с царевичей и кончая самым обыкновенным Митей Сидоровым. Марфа Игнатьевна дала себя убедить и накормила волка пирожками, а заодно и с собой дала. Серый Волк в свою очередь порадовался исчезновению монстра, позорящего весь волчий род, и обещал всем свою помощь, если понадобится. 
– Только ты поосторожней, тут бродит охотник на волков, - предупредила девочка, пожимая на прощание его мохнатую лапу со втянутыми когтями.
– Хорошо, постараюсь его не съесть, – усмехнулся сквозь острые клыки Серый Волк.
– Ладно, Оля, пора тебе домой, мама волнуется, – сказал Флариндил. – Я сам сообщу селянам об освобождении от жуткого чудовища. Ты была очень храброй и можешь гордиться собой.
Эльф по отечески похлопал её по плечу и с чувством пожал руку. Девочка покраснела:
– Да я опять ничего особенного не сделала. Если б не вы он бы меня съел как настоящую Красную Шапочку.
– Скромность и самоотверженность! Да я никогда не встречал такой отважной и достойной девочки! – заявил гном, крепко сжав её ладонь.
– Спасибо, Дарин, но ты преувеличиваешь. Прости, что не смогу в этот раз зайти к вам в гости.
– Горы и подземелья! Ладно, я же понимаю. Но следующий раз, обязательно! Мы с Глорис будем ждать!
– Ты молодец, Оля, - сказала эльфина, обнимая девочку. – Далеко не каждый на твоём месте откликнулся бы на просьбу о помощи и стал рисковать собой ради других. Ты на самом деле добрая, отзывчивая и смелая за что мы все тебя и любим.
– Как всегда чуть про меня-я-у не забыли! – возмутился Пират. – А что б вы делали без меня-я-у!
– Ну, без тебя бы я точно пропала! – воскликнула Оля с улыбкой и погладила замурчавшего от удовольствия чёрного кота.
А бабушка на прощанье успела вручить ей банку фирменного варенья.
Вскоре, прочитав заклинание, девочка снова оказалась в своей квартире.
– Оля, я с тобой с ума сойду! Где ты была всё это время?! – сердито спросила мама. Девочка не знала, что сказать. Правду – мама всё равно не поверит, а врать не хотелось.
– Просто заигралась в Красную Шапочку, а за то, что ты переживала вот тебе вкусное земляничное варенье!

Рейтинг:

0
Отдав голос за данное произведение, Вы оказываете влияние на его общий рейтинг, а также на рейтинг автора и журнала опубликовавшего этот текст.
Только зарегистрированные пользователи могут голосовать
Зарегистрируйтесь или войдите
для того чтобы оставлять комментарии
Лучшее в разделе:
Регистрация для авторов
В сообществе уже 995 авторов
Войти
Регистрация
О проекте
Правила
Все авторские права на произведения
сохранены за авторами и издателями.
По вопросам: support@litbook.ru
Разработка: goldapp.ru