litbook

Проза


Тайна0

Гляжу в окошко. Август. Быстро темнеет, и спешат люди. Как винтовка, на плече женщины — гладиолус. Снимает с клумбы девочка свою кошку — осторожнее...

В середине школьных каникул, в рождественскую ночь с шестого на седьмое января, детдомовцы-старшеклассники Игнат, Витька, Женька и четыре девчонки заступили на дежурство по кухне.— Переписал из старого дневника и продолжил.— Кухня и столовая — один рубленый дом под соломенной крышей. Он стоял в отдалении, метрах в четырёхстах от спального корпуса. И рядышком с подсобными по хозяйству помещениями. Как бык, вторгался в лоно берёзового леска за деревней Боголюбовка в сторону Усовки и железнодорожной станции Марьяновка, районного центра Омской области. А за этими прилегающими колками — колхозные поля под картошку, просо, овёс, пшеницу и прочее, по усмотрению агронома да председателя.

Мальчишки натаскали колотых дров, заготовленных предыдущей сменой, залили во все три котла, вмонтированных в плиту печи, воду в необходимом литраже для первого, второго и третьего блюд, возбудили пламя в топке, выставили алюминиевый пятиведёрный бак на середину кухни, подтянули мешок с картошкой... Девочки тоже не сидели сложа руки. Занимались чем-то необходимым для общего дела. Но... теперь уже почти всей бригадой разместились вокруг бачка чистить картошку в тазик, наполненный водой наполовину. Все, весь этот личный состав, дежурили не впервой, и дело спорилось. Помалкивали. Сопели себе под нос. Думали... каждый о своём, личном... заветном...

Дичились. Только-только зарождающиеся чувства, влечение особей разного пола друг к другу.

И Вера Новицкая была ничего, симпатичная девочка со стройными ножками, но всё-таки Надя Кузнецова Женьке нравилась больше. Больше жизни, как ему казалось. (Но это — между нами.)

Через какое-то время решили передохнуть. Сходили (сначала мальчишки...) на улицу... посмотреть в звёздное небо. Определиться по времени. Часов не было.

На дворе морозно. В больших прогалинах между косматыми тёмными тучами с изменчивыми абрисами, в звёздной компании — краюшка луны. Вон... и ковшик-черпак. Сверкает Большая Медведица...

Ориентировочно около полуночи девчонки пригласили ребят в пустующую столовую, что располагалась, как уже было сказано, в этом же доме — через коридорчик напротив кухни (двери в двери). Все трое согласились. Правда, Казанцев пошёл было, но вернулся, подумав, что не помешает снять крышку с котла, в котором доходила до кондиции кулеш-каша. И умерить пыл в топке печи. Вернулся именно Женька, возможно потому, что уже с раннего детства был человеком обязательным. Обстоятельства заставили, сформировали такое качество. Пришлось заботиться о младшем братишке Вовке, оставшемся без родной матери с трёхмесячного возраста. Вот и Вера Новицкая такая же по характеру... в этом отношении. При ней здесь в детдоме — маленький Коля, Топ-топ, как его прозвали воспитанники. Малыш забавный.

Окна — наполовину снизу прикрыты ситцевыми белыми шторками. Столик на высоких ножках, или его можно назвать большим табуретом, который придвигали по необходимости к торцу длинного общего стола для приёма пищи, чтобы поставить на него бак с варевом, будь то суп, каша или компот. Теперь этот спецтабурет был отодвинут, накрыт белой скатертью с вышитыми крестом красными петухами. На ней в фарфоровой тарелке стояла зажжённая восковая свеча, рядом располагалось блюдце, тоже фарфоровое, с крутой отбортовкой, а на нём, с видимой внутренней стороны, химическим карандашом намечена, наведена стрелка...

Все, кроме Казанцева, уже разместились вокруг. Женька вслепую придвинул табуретку и молча присел. Наступили минуты таинства. Пламя... тени...

Одним из набора гаданий на блюдечке было — «кто тебе нравится» и «кто тебе больше всех нравится»!.. кого ты любишь — другими словами.

Примерно полночь. Логикой и не пахнет, одни чудеса. На лбах пот холодный выступил. Тут не до скуки. Блюдечко продолжало кружить!.. и стрелка тоже, конечно. Свеча еле светила. Тени шарахались... по стенам, полу...

Когда очередь подошла — загадал и Женька. Не без колебаний. Все участники потёрли ладошку о ладошку и прикоснулись подушечками пальцев к кромке блюдца. После непродолжительной выдержки оно... тронулось!... медленно, вроде как бы нехотя, по кругу. Женька затаил дыхание. Вот блюдечко приостановилось. Стрелка показывала на Веру Новицкую...

«Надо же!..» — подумалось Казанцеву. А стрелка, постояв секунды три-четыре, снова «поплыла»... Медленно-медленно, едва-едва. От одного к другому, от одной к другой!.. в кругу сидящих пацанов и девчонок. Женька не отрывал от этой чёрточки своего взора. Любопытство разгоралось, затягивало, словно в омут. И вот блюдце опять замерло. Остановилось. И больше ни с места. Стоит как... прилипшее. Стрелка показывала на Надю Кузнецову! Однозначно. Девочка смутилась. И Женька тоже, и, видимо, покраснев с лица, поднялся. Вылез из-за стола. И все встали.

За окнами завывала вьюга.

Пора было идти на кухню. Продолжить недоделанную работу — чистку картошки на обеденное варево. Помешать половником в котлах и подбросить дровишек в печку или, наоборот, утихомирить кочергой пламя. Что не входило именно в Женькины обязанности — мог бы и Витька или Игнат это сделать.

Но... это ещё не всё.

Распалённые гаданием ребята с обострённым интересом поглядывали друг на друга. Переговаривались. То полушёпотом, то вдруг неоправданно громко, возбуждённо. Девочки, то одна, то другая, вдруг прыскали и как бы смущённо прикрывали... губы ладошкой.

Покарябав толстый и рыхлый куржак на шибочке оконной рамы и не достигнув стекла, Женька открыл форточку... Тьма кромешная и стужа. Луна, звёзды — всё исчезло.

Две пары детдомовцев расположились вокруг бачка дочищать картошку. Остальные занялись кто чем, по заданию шеф-повара тёти Клавы... Но были все в сборе, здесь, на кухне. Казанцев придвинул к цоколю печи невысокую скамеечку, встал на неё, взяв черпак, и стал перемешивать пшённую кашу.

И тут что-то подозрительное мелькнуло и скрылось в глубинах котла. «Чему бы это быть?..» — подумал Казанцев. И стал интенсивнее перемешивать кулеш, высматривать.

— Вот-вот оно, вот,— и... поймал, подцепил... поднял над парящей поверхностью варева.

— Что это?!..— догадывался и не верил себе.

Повесил черпак на кромку чугунного литого котла и ухватил это что-то инородное за, как показалось, лысый длинный хвост. Опустил половник.

— Да это же!..— хотел было сказать и не находил нужного слова.— Это же... смотрите, что я поймал!..

— Крыса!..— выпалили все хором!.. ахнули.

Чистильщики картошки привстали со своих мест. И другие тоже замерли в тех позах, которые они занимали до этого момента. Да, то была... огромная полевая мышь!.. или, может, небольшая крыса-подросток.

Брезгливо держа за хвост облезлое безобразие, Казанцев вышвырнул его за окно, через форточку.

 

Луна свидетель.

 

Под наблюдением зорких девчонок Женька тщательнейшим образом перемешал пшённую кашу-кулеш... Высмотрели, выловили останки.

 

Утро. Пятое января 1943 года. Первая, вторая, третья смены — ребятня детдомовская завтракает. Казанцев — на раздаче... Как ни странно, каши в бачке ещё четверть.

— Кому добавки?..— повышает голос, немного смущённо.

В ответ летят тарелки!.. Стоящий на раздаче их ловит. Не скупится и отсылает «поручно» назад желающим добавочного кулеша.

Воспитанники вылезали из-за стола со вспотевшими лицами и почти как никогда сытыми.


Один как перст! И — слышу речитатив: «Спасибо повару, спасибо дежурным за вкусные кушанья!» — примерещилось, что ли?..
И мне думается, что та небольшая тайна, о которой шла речь выше, не стала достоянием всех, к тому причастных, до самого закрытия детдома № 210. Уверен, что она не была разглашена и много позже, после окончания Второй мировой войны, а для проживающих детей того... приюта — Великой Отечественной, вплоть до этой публикации.
— Спасибо!..— оно и сейчас слышится мне, как тогда, первозданно.

Рейтинг:

0
Отдав голос за данное произведение, Вы оказываете влияние на его общий рейтинг, а также на рейтинг автора и журнала опубликовавшего этот текст.
Только зарегистрированные пользователи могут голосовать
Зарегистрируйтесь или войдите
для того чтобы оставлять комментарии
Лучшее в разделе:
Регистрация для авторов
В сообществе уже 1004 автора
Войти
Регистрация
О проекте
Правила
Все авторские права на произведения
сохранены за авторами и издателями.
По вопросам: support@litbook.ru
Разработка: goldapp.ru